En esta era de tecnología avanzada de Google Earth y el cada vez más amplia de exploración de nuestro planeta, hay cada vez menos lugares que permanecen ocultos a la mirada de la humanidad. Estamos explorando los bosques, montañas y mares del mundo a un ritmo cada vez mayor, y los lugares antiguos que una vez mintieron en la lejanía prístina fuera de nuestro alcance se están descubriendo a la vista de todos. ¿Pero lo que hay de debajo de nuestros pies? ¿Que sucede con los reinos perdidos de los lugares más profundos del mundo? En el caso de esta enorme cueva en Vietnam, un mundo prehistórico perdido se oculta durante millones de años en las profundidades del suelo del bosque hasta que por pura casualidad comenzó nuestros primeros pasos en un lugar olvidado por el tiempo.

En 1991, un agricultor de la zona con el nombre de Ho Khanh estaba caminando a lo largo de un tramo de un frondoso bosque en el corazón del Parque Nacional Phong Nha Ke Bang en la provincia de Quang Binh, cerca de la frontera entre Laos y Vietnam. Era una zona que había pasado antes muchas veces y no estaba prestando atención especial a sus alrededores cuando de repente el suelo de la selva se abrió bajo sus pies y el Sr. Khanh sólo apenas lograndose mantener vió como el suelo se derrumbó bajo él. Cuando fue capaz de orientarse, miró hacia el enorme abismo que había aparecido de repente en el follaje espeso y vio lo que no había unos instantes atrás, una fuerte caída que descendía hacia la oscuridad. Por pura casualidad y la suerte ciega, este hombre había descubierto una entrada que había permanecido oculta del hombre durante millones de años en lo que resultaría ser la cueva más grande del mundo, un gigante de cinco veces más grande que la más grande de la cueva conocida hasta es momento.

Durante años la entrada permanecía inexplorada. Los locales tenían miedo de ir cerca de élla, en parte debido al desafío de una la fuerte caída auténtica, y en parte debido a los extraños sonidos rugientes que bramó de sus profundidades, más tarde se encontró que es causada por un río embravecido muy por debajo. Además, había una niebla misteriosa que se filtró fuera de la cueva, un fenómeno causado por el aire más frío por debajo de satisfacer el aire caliente por encima de la selva, que dio a la zona un aire sobrenatural surrealista. Todas estas cosas conspiraron para disuadir a los lugareños supersticiosos de entrar, por lo que la boca de la cueva permaneció inexplorada y virgen, como lo había sido durante incontables milenios.

No fue sino hasta 2009 que los miembros de la Asociación de Investigación de Cuevas británica emprendieron una expedición para penetrar en la misteriosa caverna de la selva y explorar la oscuridad de abajo. En ese momento el hombre que originalmente lo había encontrado ya ni siquiera recordaba exactamente dónde estaba, por lo que el equipo tuvo que determinar su posición por lo que podía recordar y de otros locales, que todavía temían ir allí. Iba a ser el comienzo de un viaje impresionante en un antiguo reino olvidado en el que ningún ser humano había puesto un pie.

La expedición, dirigida por Howard y Deb Limbert, comenzó su descenso en abril de 2009 Lo primero que se hizo rápidamente evidente era la pura, y enorme escala del lugar. El uso de cuerdas y arneses, el equipo de rappel por una caída de 260 pies verticales antes de que finalmente llegaran a la parte inferior, donde el silencio absoluto del lugar se decía que era casi ensordecedor. Una investigación de los alrededores mostró que la cueva se formó en gran parte de la piedra caliza, que había sido erosionada por debajo de las montañas de Annamite de Vietnam hace entre 2 y 5 millones de años. Al llegar a la parte inferior, el equipo no llegó muy lejos antes de que se toparan con un muro de 200 pies de calcita fangosa, a la que llamaron “La Gran Muralla de Vietnam”, que impedía cualquier progreso ulterior.

Foto de Doug Knuth

En 2010, el equipo frustrado finalmente fue capaz de atravesar la enorme pared y continuar su viaje. Lo que encontraron dentro minuciosamente sorprendió a todos los presentes; un mundo ajeno a los gustos de los cuales ninguno de los espeleólogos experimentados jamás había visto. La cueva, ahora conocido como Hijo Doong Cave, o “la cueva del río de montaña” era mucho más grande de lo que nadie había imaginado. La mayor caverna se extendía por más de 5 km, era de 650 pies de ancho, y tenía paredes que se elevaban hacia arriba a más de 200 m (656 pies), lo suficientemente altas como para caber cómodamente un moderno rascacielos.

Sobresaliendo de esta inmensa caverna de estalagmitas y estalactitas que eran de hasta 80 metros (265 pies) de largo, algunos de los más grandes del mundo. A lo largo de la Gran Muralla de Vietnam fueron dispersados ​​anormalmente grandes “perlas de las cavernas” tan grandes como pelotas de béisbol, que se forman cuando gotea agua formando capas de calcita alrededor de granos de arena durante cientos de años. También hubo varias piscinas Rimstone salpican la caverna e incluso un lago. A lo largo de este paisaje místico serpenteaba un río que corría a lo largo de la caverna y desapareció en la oscuridad desconocida de otras cuevas que se separaron de la principal. En total, se encontró que la caverna principal se diversificó en una red de más de 150 individuales, cuevas interconectadas.

Foto de Doug Knuth

La mayor sorpresa de encontrar aquí era un bosque enorme de crecimiento no perturbado profundamente en el corazón de la caverna entre las estalagmitas y estalactitas, una característica normalmente no asociada con los huecos subterráneos de cuevas. Las secciones del techo de la caverna habían erosionado durante milenios y se derrumbó, convirtiéndose en ventanas gigantescas que permitieron columnas de la luz del sol para penetrar en la oscuridad, iluminando una gran sección de la cueva y permitiendo antiguos árboles de hasta 30 m de altura (100 pies) para prosperar aquí . Esta exuberante vegetación que cubría el suelo de la cueva vibraba con vida, recibiendo una gran cantidad de vida silvestre del mundo exterior, incluyendo insectos, aves raras, como la perdiz castaño necklaced y la cola corta palabrero cimitarra, serpientes, lagartos, monos, murciélagos, zorros voladores, y numerosas especies de mariposas, así como un número indeterminado de nuevas especies aún no descubiertas.

Actualmente, el Son Doong es reconocida como la cueva más grande del mundo, siendo mucho, mucho más grande que el anterior poseedor del título, de Malasia: la Cueva del Ciervo. La caverna principal es tan grande que tiene su propio clima, y ​​las nubes, incluso se han llegado a formar dentro de ella. Es lo bastante masiva para albergar una cuadra de la ciudad entera, lo suficientemente alto como para mantener 40 pisos de rascacielos, y los que han estado aquí describen estár verdaderamente humillados por la magnitud de este lugar.

El mundo perdido de Son Doong todavía tiene sus misterios, y gran parte del sistema de cuevas sin explorar. Tal vez una de las zonas más interesantes de una exploración más profunda radica en la perspectiva de encontrar nuevas especies de plantas y animales aquí. Los animales de la cueva generalmente se pueden clasificar en dos tipos; los que viven en la zona boscosa y los que moran en los recovecos negro como la tinta de las áreas cerradas. Ya varias nuevas especies han sido descubiertas aquí, incluyendo varias especies de plantas y de insectos, así como un nuevo tipo de lagartija, una rana y una liebre de rayas. Dado que sólo muy pocas expediciones han tratado de catalogar las especies dentro de la cueva, hay, sin duda, más que encontrar. Ha habido varias especies que han sido manchados que no han sido identificados hasta el momento, incluyendo un posible nuevo tipo de mono, y misteriosas criaturas se han visto deslizándose a través de pasajes de cuevas e incluso nadar a través del río y el lago aquí. Uno de los únicos científicos que han estudiado los pasajes interiores oscuros de la caverna, biólogo alemán Anette Becher, describe la detección de un gran número de peces hasta ahora desconocido, insectos y milpiés dentro de la penumbra, muchos de ellos albino y ciego. Parece que sólo estamos empezando a arañar la superficie de la biodiversidad que pueden estar aquí esperando a ser descubiertos.

 

Foto de Thanh Tuấn Phạm

Escrito por jmstelluti

Fotógrafo, Videógrafo y Arquitecto Director-Fundador de Videografoto

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